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组建沈阳经济区律师事务所联盟的构想

作者:bxfxh   文章来源:本溪法学会  更新时间:2011-08-29   

组建沈阳经济区律师事务所

联盟的构想

辽宁湘辉律师事务所  沈延志 

进入21世纪以来,经济全球化深入发展,区域经济一体化和贸易投资自由化的趋势进一步增强,全球范围内的跨地区、跨国界的区域性合作风起云涌,国内区域经济一体化步伐也在明显加快,随着山东半岛城市群等区域经济一体化的迅速崛起,沈阳经济区也正在兴起,逐渐形成辽宁省乃至东北地区较大、发展程度较高的经济核心区,与五点一线沿海经济带共同推动着辽宁经济、社会的发展。

沈阳经济区以资源共享、优势互补的态势,使七城市与沈阳分别实现了实质性的合作。从各市单打独斗到建立大循环经济圈,走出了一条资源合理利用的循环经济之路,感受到了7+1大于8”的整体爆发力。

笔者作为一名律师,参与了组建沈阳经济区辽宁同泽律师事务所与辽宁湘辉律师所联盟工作的尝试。通过初步实践感觉到,在推进沈阳经济区区域经济一体化的建设中,必然要求区域内的司法协作,而律师制度作为司法制度的重要组成部分,也必然要求加强律师事务所之间的协作,组建律师事务所联盟势在必行,并具有可操作性。

一、组建律师事务所联盟对于打造沈阳经济区的司法协作具有重要意义

省人大常委会主任张文岳在沈阳经济区市委书记市长联席会议上强调:“要努力营造良好的法制环境,建立健全推动区域合作的法律法规体系和政策措施。”区域经济的大发展必然要求司法领域的大协作,而这一切势必将影响到法律服务的深度和广度。因此,无论从沈阳经济区律师行业发展的角度,还是从沈阳经济区律师事务所自身发展需要的角度,或从建立沈阳经济区,加强沈阳经济区司法协作要求的角度上来看,律师事务所的联盟都具有极其重要的现实意义。

首先,从沈阳经济区律师业的发展来看,联盟律师事务所的出现类似于小农经济向机器化大生产转变的工业革命一样,在这场变革中,律师将由单兵作战、个体执业逐步走向联合执业。律师个体的作用将不仅仅体现于知晓法律,承接律师业务,而是朝着某一专项的法学领域方向发展。这样一来,律师的整体专业水平将会得到普遍强化与提高,律师间的协作还将促使律师行业加强信息交流、实现优势互补、资源共享,提高彼此间的工作效率,以适应沈阳经济区发展的需求。

其次,从沈阳经济区律师事务所自身的发展来看,走向联盟化更是自身发展的客观需要。律师事务所是自收自支、讲求效益的服务性机构,其承办业务不受地域限制,同任何商业企业、工业企业一样,越大的规模,也就意味着成本越低、利润越大。因此,建立律师事务所联盟既可节省开支,又能提高工作效率。

再次,从建立沈阳经济区的司法协作机制来看,必然要求沈阳经济区律师所走向联盟化,走合作的联盟之路。沈阳经济区的建立对律师所提出了更高要求,提供了更广阔的律师业务,组建律师事务所联盟必将推动沈阳经济区的发展。

律师行业是沈阳经济区司法制度中的重要组成部分,它以维护当事人合法权益,维护法律正确实施,维护社会公平和正义为己任,在社会主义法制建设中起着极其重要的作用。联盟化律师所是通过所与所间的合作与交流,培养高素质法律专业人才,在主要执业领域发展业务专长,建立标准服务质量监督体系,使成员所间资源共享,提升管理体制,搭建交流与合作平台。把律师事务所培养成拥有公司化管理模式与专业执业技能的示范所,进而带动整个沈阳经济区法律服务业迈向专业化,推动法律服务市场的发展。

综上所述,推动沈阳经济区的司法协作进程,加快沈阳经济区律师所走向联盟化已经是大势所趋。

二、组建律师事务所联盟是完善、发展沈阳经济区律师业的必然结果

前一段时间辽宁同泽律师事务所与辽宁湘辉律师事务所首开先河,就组建联盟律师事务所进行了磋商,这是律师事务所走向联盟化的一个良好开端。组建律师事务所联盟,建立完善的司法协作机制,能够极大的发挥律师在推动沈阳经济区建设过程中的作用。智者,当借力而行,合力而为,借打造沈阳经济区的契机组建八城市间律师事务所联盟,是今后一个时期的发展方向。

目前,全球排名前50强的律师事务所平均人数800人,前10名律师所平均人数超过1300人,全部为英美两国的集团型律师事务所。因此,打造联盟型律师事务所是我国律师行业未来发展趋势,是律师事务所实现规模化发展的必经之路。在沈阳经济区内由一些拥有共同发展理念并具有一定规模的律师事务所,协力组建一个或多个初期为半紧密型法律服务联盟机构,经过3-5年的发展壮大,逐渐建立起一个紧密型联盟,将律师事务所做大做强,这一发展理念是既前卫又现实的。

任何律师事务所都有做大做强、将业务拓展到其他城市的愿望,但由于异地设立分所派驻律师和聘用当地资深律师均有一定的局限,难以为继,而组建律师事务所联盟是实现优势互补、资源共享、互利共赢、共同发展的最佳模式。如果联盟所需要做异地业务,可以和当地的成员所密切合作,整合各自有利的资源,不仅降低成本并能极大地提升专业化的服务水准,有利于为沈阳经济区的发展保驾护航。

组建这种半紧密型律师事务所联盟,犹同“总部经济”和“分部经济”形成集群型布局,将依托联盟成员所的品牌和资源优势,完善经济一体化的实现,以此实现区域品牌带动效应和行业聚集效应。律师事务所联盟作为市场营销主体,与未联盟所相比较,在专业水平和经济效益上存在很多优势。

三、影响组建律师事务所联盟的主要问题

从沈阳经济区律师业发展的现状看,律师事务所的联盟化尚需要时间。因为众所周知的原因,沈阳经济区律师行业在一九七九年才得以恢复,发展时间较短,律师事务所体制先是国资所,后增加合伙、合作所,现行仅有合伙所一种体制,难以一蹴而就形成规模化。沈阳经济区共有531家律师事务所,5887名执业律师,所数量多且人员分散,延缓了沈阳经济区律师事务所走向规模化的进程。笔者认为,影响组建律师事务所联盟存在着以下问题:

(一)队伍建设问题

 律师的自身素质、专业水平、执业能力对律师事务所的发展壮大起着至关重要的作用。与此同时,由于规模化的律师事务所还要求律师个体之间相互配合,以求得整体的进步和发展。因此,律师间相互的协作也是律师事务所发展过程中不可缺少的重要因素。

从目前现状看,律师事务所的办公条件较差,办公场所普遍偏小,律师人员不多,且素质大多偏低。此外,由于合伙人之间片面追求眼前利益,不追求律师所的发展,致使律师所内缺乏应有的凝聚力,限制了律师事务所朝规模化方向发展。要想建立沈阳经济区律师事务所联盟,建立司法协作机制,律师队伍建设尤为重要。

(二)财务管理问题

财务管理是律师事务所发展过程中十分重要的问题,也同样是律师事务所管理的一个重要内容。律师事务所的财务管理,主要是针对律师事务所内部的分配、提留、收支等问题而言。当前,八城市中有一部分律师事务所的收支是“平衡”的,也就是说,无论所的效益如何,赢利多少,律师事务所到年终总是没有盈余,没有积累的,碰上收入不佳的时候,甚至还要亏损,这些严重地阻碍了律师事务所的发展。这样的律师事务所,合伙人完全是从眼前利益出发,能多得就多得,把律师所的发展放在了第二位,甚至有一部分合伙人认为,如果这个所发展不下去了,还可到其它所赚钱。没有积累,谈何发展,长此以往,必将是富了个人,穷了所。一个所倘若始终被生存问题所困扰,规模化的问题当然无从谈起,要想发展规模所,组建联盟,财务管理亦为重要。

(三)内部行政管理体系问题

在西方发达国家规模较大的律师事务所中,内勤行政人员的数量占执业律师人数相当的比例。律师的全部价值体现在办好各类案件、积极开拓案源方面,这就意味着律师事务所的大量日常事务、接待工作、财务管理及公共关系、对外宣传等任务,应当由行政人员去完成,确保执业律师的工作能够顺利地进行。

从当前律师事务所实际情况看,这一类行政工作大部分是由合伙律师或者聘用律师兼任,影响了律师执业,尽管不能要求律师事务所必须设立专职行政岗位,但是从律师事务所的规模发展需要看,必须明确业务与后勤的分工,建立起确保律师工作正常开展的内部行政管理体系。

(四)业务发展问题

业务的发展是一个律师事务所发展的首要问题。从目前沈阳经济区一些中小规模的律师事务所业务状况来看,一个很突出的问题就是它们的业务范围单调,无非是刑事、经济、民事这几块,而对于一些新兴的、高精尖的法律领域,如海商海事、证券、知识产权、税务、金融、房地产、企业转制、破产代理、贷款见证等业务涉及较少,尽管有些律师事务所设立了知识产权、企业转制、房地产等专业部门,也承接这些法律事务,但是由于受到律师专业知识水平的限制,办这类案件有些力不从心,更谈不上在这些领域开拓、发展。照此下去,有些律师事务所只能办理普通法律事务,不能开拓新业务,且受规模较小和业务规模类型的限制,严重地阻碍了律师事务所向规模化发展。

建立律师所联盟,实现规模化,拓展法律服务市场,急待解决上述问题。

四、组建律师事务所联盟的运行模式

沈阳经济区的建立,不仅是经济的协作,还有立法、司法协作,而组建沈阳经济区律师所联盟这项工程还需各市律协、司法局配合,由八城市的律协、司法局设立协调机构,负责组织、协调、管理律师事务所联盟,为律师事务所联盟的组建和发展搭建服务平台。

  沈阳同泽律师事务所和本溪湘辉律师事务所的联盟,为实现沈阳经济区律师行业联盟做了一个尝试,起到抛砖引玉的作用。他们在管理模式、财务模式、总部和区域合伙人的设置、风险的控制、设立统一发展战略和规划、制定相应的制度和措施、严格业务质量保证机制等问题上都做了构想,希望能起到以点带面的作用:

1、沈阳经济区联盟成员所之间将采用统一的联盟标识,各成员所保持独立不变的运行模式,例如使用统一的 ××联盟标识,总部为:××联盟律师事务所;成员所的名称为:××联盟××律师事务所。

2、建立联盟文化,统一开展品牌的宣传和市场研发。

3、律师所联盟组建管理委员会,其管理委员会是联盟战略发展的管理和执行机构,设主任一人,副主任数人,委员若干人。

4、成立初期,联盟所之间的联合是半紧密型的,是以一种强强联合来实现规模效应,达到扩大各所业务份额,提高个案的收费标准和签约率。同时各联盟所法人独立、各自核算独立、原隶属关系及体制均保持不变,各自独立承担风险。

5、人员的调配管理:各联盟成员所根据业务需要可互相选派一定名额的律师调动执业。调动执业的律师同时保留在原所的份额(其在原所的份额将由聘请的律师助理来实现)。

6、合作业务的分配原则

各联盟成员所共同承办案件的分配原则,按参与承办案件所的数量进行平均分配,其代理律师与所在所之间的分配,按成员所的内部规定执行。

7、沈阳经济区律师联盟设立公共发展基金、风险救济基金等专项基金用于律师联盟的公共开支。

8、律师联盟设立统一管理信息系统。

9、律师联盟在人员培训和业务分配等方面给各联盟所提供支持。

 以上这种由沈阳经济区具有一定规模的律师事务所尝试建立的“合作机制”是符合现代律师业发展的方向和潮流的。有了这种律师连锁服务,当事人无论在沈阳经济区中的哪一座城市,无论与沈阳经济区中哪一座城市的公司洽谈生意或投资,不必四处奔波,均可利用律师连锁办案网络控制系统,通过律师连锁服务,在最近的地方找到代理人,了解对方及当地的投资环境等基本情况,可以迅速得到完备的法律服务,客户坐在办公室,仅凭一台上网电脑,就可随时查阅调取沈阳经济区各联盟成员所律师的基本情况,了解他们的工作进展,获得高效率、低成本的法律服务,这样一种服务模式,仅凭一名或数名律师的个体力量是无法做到的。  

总之,沈阳经济区造就了一个较大范围的经济发展市场,而这个市场需要司法协作来保驾护航,需要律师所提供优质的法律服务,因此律师事务所需要联盟,需要团队精神,共同创业、共存共赢、共同发展。笔者认为,律师事务所联盟的建立、必将促进司法协作机制的健全和完善,推动沈阳经济区的繁荣和发展。

 
 
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